Hanns Eisler: Music

Bullet Introduction to Eisler's music
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The Treasure Hunter (Hollywood Songbook) RealAudio Buy
Text: Johann Wolfgang von Goethe. Matthias Goerne, baritone, and Eric Schneider, piano.

Goethe
Goethe
In Goethe's "Der Schatzgräber" (The Treasure Hunter) Eisler found a poem that spoke to his own balanced approach to life. Goethe's warning not to sink too deeply into inwardness but to live daily life to the fullest corresponds with the social orientation of Eisler's art.

Arm am Beutel, krank am Herzen,
Schleppt ich meine langen Tage.
Armut ist die größte Plage,
Reichtum ist das höchste Gut!
Und, zu enden meine Schmerzen,
Ging ich, einen Schatz zu graben.
Meine Seele sollst du haben!
Schrieb ich hin mit eignem Blut.

Poor in purse and sick at heart,
I dragged out my long days.
Poverty is the greatest plague,
wealth is the highest good!
And, to end my pain,
I went to dig for a treasure.
"My soul you shall have!"
I wrote in my own blood.

Und so zog ich Kreis um Kreise,
Stellte wunderbare Flammen,
Kraut und Knochenwerk zusammen:
Die Beschwörung war vollbracht.
Und auf die gelernte Weise
Grub ich nach dem alten Schatze
Auf dem angezeigten Platze;
Schwarz und stürmisch war die Nacht.

And so I drew circle upon circle,
set wonderful fires,
combined herbs and bones:
the spell was complete.
And in the prescribed way
I dug then for the old treasure
in the appointed place;
dark and stormy was the night.

Und ich sah ein Licht von weiten,
Und es kam gleich einem Sterne
Hinten aus der fernsten Ferne,
Eben als es Zwölfe schlug.
Und da galt kein Vorbereiten:
Heller ward's mit einem Male
Von dem Glanz der vollen Schale,
Die ein schöner Knabe trug.

And I saw a light from afar,
and it came like a star
from the furthest distance,
just as the hour of twelve struck.
And then with no warning,
it grew brighter in a split second,
from the gleam of the full cup
held by a fair boy.

Holde Augen sah ich blinken
Unter dichtem Blumenkranze;
In des Trankes Himmelsglanze
Trat er in den Kreis herein.
Und er hieß mich freundlich trinken;
Und ich dacht: es kann der Knabe
Mit der schönen lichten Gabe
Wahrlich nicht der Böse sein.

Gentle eyes I saw gazing out
from under a thick wreath of flowers;
in the heavenly glow of that libation,
he stepped into my circle.
And he bade me drink with friendliness;
and I thought: this boy,
with his fair, bright gift,
surely cannot be the Evil One!

"Trinke Mut des reinen Lebens!
Dann verstehst du die Belehrung.
Kommst, mit ängstlicher Beschwörung,
Nicht zurück an diesen Ort.
Grabe hier nicht mehr vergebens:
Tages Arbeit! Abends Gäste!
Saure Wochen! Frohe Feste!
Sei dein künftig Zauberwort."

"Drink the courage of pure life!
Then you will understand my message,
and never, with anxious conjuration,
return to this place.
Dig here no more in vain:
Daily work! Evening guests!
Hard weeks! Joyous feasts!
Let these then be your future magic words."

Music sample © 1998 The Decca Record Company Ltd. Translation by Emily Ezust on the Lied and Songs Text Page.

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